Esta é a verdadeira “Isla Bonita”

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Por Luigi Wewege

Como a maior ilha de Belize, o Ambergris Caye tem 25 quilómetros de extensão e é repleto de uma infinidade de lagoas, praias arenosas e recifes para explorar. A sua principal fonte de rendimento é a cidade de San Pedro, que tem a maior concentração de acomodações e atividades no país.

Pessoas de férias e reformados imigram para a ilha por causa da sua beleza natural e para experimentar um estilo de vida sofisticado a um custo acessível. Você também pode aproveitar a excitação e o relaxamento que o Ambergris Caye oferece.

Uma Breve História

Os maias foram os primeiros habitantes da ponta sul da península de Yucatán. A fim de preservar a sua casa como um verdadeiro paraíso, eles cavaram um canal estreito para dividir a península em dois. Isso criou Ambergris Caye, ao largo da costa de Belize, na América Central.

Sendo a única cidade habitada por Ambergris Caye, San Pedro foi estabelecida principalmente como uma vila de pescadores. Embora a pesca ainda seja um grande contribuinte para a sua economia, o turismo tornou-se o sey maior contribuinte. Dada a sua beleza e tranquilidade muito serena, não é de admirar que tenha servido de inspiração para o sucesso de Madonna, “La Isla Bonita”.

O Ambergris Caye não caiu na tentação de se tornar um resort como acontece com Puerto Vallarta ou Cancun. Ao invés disso, continua a ser uma cidade movimentada e encantadora, com edifícios nunca  superiores a três andares.

Atividades para realizar

Desde o seu início, Ambergris Caye manteve-se um paraíso, que vai muito além de Belize, pois existem muitas atividades naturais para você fazer, tanto em terra como na água.

Com o tempo, a ilha desenvolveu um santuário particular de aves em Caribbean Villas, na estreita região florestal, a sul de San Pedro. Há uma torre de observação multinível na floresta especificamente para observação de aves. Entre os arbustos e árvores frutíferas, você pode ver o Yucatán Vireo, Great Kiskadee, Yellow-bellied Elaenia, Gold-fronted Woodpecker, e muitos mais.

Fora da costa, a navegação apresenta uma oportunidade para explorar as águas cristalinas do Oceano, bem como a segunda maior barreira de corais do mundo. Além disso, existem três atóis, que são ilhas em forma de anéis feitas de coral. Mais de 200 ilhas estão espalhadas por todo o oceano também. Além do fretamento de um veleiro para navegar nas suas água, você pode usar o barco para a sua hospedagem aqui.

Com um ambiente oceânico tão robusto, a navegação abre as portas para muitas oportunidades de pesca, mergulho e exploração marítima (fazer snorkeling). Você pode fazer qualquer tipo de pesca aqui, durante todo o ano, incluindo as diferentes técnicas de pesca com anzol ou sem anzol. No entanto, você não precisa pescar num barco. Existem muitos pontos de pesca na costa também. De qualquer forma, certifique-se que obtém uma licença de pesca.

Se você mergulhar e fizer snorkeling, encontrará ambientes semelhantes de recife, somente com pequenas diferenças. Alguns dos animais selvagens subaquáticos, que você vai conseguir ver, incluem raias-azuis, manta, grandes arraias e tubarões-baleia.


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Lugares para Explorar

Falando dos recifes, o Sistema de Reserva da Barreira de Corais de Belize fica a cerca de 800 metros da ilha. É o sistema mais longo do Hemisfério Ocidental. A água interna do recife é rasa e tem uma coloração azul, enquanto a água externa do recife é profunda e aparece como estando azul escura. Os  habitantes dos recifes variam muito, desde peixes tropicais com todas as cores do arco-íris,  majestosos jardins de corais, até a delicados corais moles e algas.

A Reserva Marinha Hol Chan é um santuário, a cerca de 6 km a sul de Ambergris Caye. Fundada em 1987, esta estende-se por cerca de 3 milhas quadradas e é dividida em quatro zonas. Embora separado do recife, é um ótimo local para mergulho e snorkeling, para conseguir ver de bem perto as várias espécies de peixes.

Existem inúmeras maravilhas naturais para explorar em terra também. Sob a superfície, os maias criaram misteriosos submundos. Você pode aventurar-se em algumas das cavernas com um guia, enquanto explora um tubo interno com luzes para iluminar o seu caminho. Algumas das melhores cavernas são as cavernas de Branch Caves, Caverna de Actun Loch Tunich, Actun Tunichil Muknal, caverna de Che Chem Ha, e caverna de Barton Creek.


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Festivais para desfrutar

Se você está apenas a visitar ou a aproveitar a sua reforma em Ambergris Caye, os festivais são grandes atrativos aqui. O Festival Internacional da Costa Maya celebra os países do mundo maia na América Central: Belize, El Salvador, Guatemala, Honduras e México.

Durante o evento de seis dias em julho ou agosto, você verá artistas culturais, artistas musicais e dançarinos desses países, em toda a cidade de San Pedro. Há também o concurso da Rainha do Mayan Costa Beauty Pageant, que coroa uma Reina de la Costa Maya. Também vai poder encontrar  uma enorme variedade de cabines de arte, roupas e comida.

El Gran Carnaval de San Pedro é semelhante ao Mardi Gras, em Nova Orleães. A cidade é um dos últimos lugares em Belize que ainda celebra o Carnaval. Como uma celebração pagã, é realizada durante a semana, antes da quarta-feira de cinzas e da Quaresma.

Durante este tempo, a cidade entrega-se a prazeres corporais. Por exemplo, os dançarinos usam trajes estranhos, ao mesmo tempo que se apresentam pelas ruas. No último dia, todos saem às ruas para se pintarem uns aos outros com uma mistura de ovos crus e tintas de água. O objetivo é pintar o maior número de pessoas possível.

Além dessas grandes celebrações, o Ambergris Caye hospeda o San Pedro Day todos os anos, no dia 27 de junho. É uma observância das primeiras famílias que fizeram da ilha a sua casa. Há também o Dia da Cidade em 27 de novembro, onde vai poder desfrutar da música, torneios de pesca e desfiles.

Muitos turistas e aposentados freqüentam a ilha devido à sua beleza natural e a experimentar um estilo de vida sofisticado a um custo acessível.

Viver em Ambergris Caye, em Belize

Se você decidir  mudar-se ou se reformar na Ambergris Caye, poderá fazer com que os seus fundos floresçam. Em comparação com outras partes de Belize, o custo de vida é um pouco mais alto na ilha, porque tudo tem que ser transportado para lá. Apesar disso, ainda é um pouco mais barato viver na cidade de San Pedro, do que em muitas partes dos Estados Unidos.

O melhor de tudo, vivendo em Ambergris Caye vai-lhe dar acesso a mais atividades e atrações do que outras partes de Belize. Além disso, a ilha tem relativamente baixos impostos sobre a sua propriedade e custos de serviços públicos. Como os carrinhos de golfe são a maneira preferida de se locomover pela cidade de San Pedro, você também vai economizar nas despesas de viagem. Embora os táxis e bicicletas também sejam boas opções aqui.

Você está pronto para apreciar a beleza e as atrações que tornam o Ambergris Caye tão atraente e única? Se você estiver a pensar visitar ou aproveitar a sua reformar e tornar esta ilha a sua casa, certifique-se de ter as suas finanças em ordem primeiro.


Luigi Wewege é o vice-presidente de um dos bancos mais prestigiados de Belize. Ele publicou o livro “The Digital Banking Revolution” e também é co-autor de uma investigação apresentada ao Congresso dos EUA. Além de escrever para a Mundo Offshore, Luigi é instrutor na escola FinTech e palestrante no Centro de Inovação do Vale do Silício. Ele possui diploma com especialização em negócios internacionais e mestrado triplo em Finanças, Negócios Internacionais e Administração pela University of Missouri-St. Louis.
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